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GRANDIA: un RPG revolucionario, minoritario, olvidado.

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Cuando se hacen listas y tops de los grandes juegos del genero JRPG siempre salen a colación nombres como Final Fantasy, Dragon Quest, o la saga Tales. Sin embargo hay toda una legión de grandes JRPGs que aportaron muchísimo al género y que por unas causas o por otras, acabaron siendo parte del “backstage” de los videojuegos. Así os lo hicimos saber cuándo os recomendamos 15 JRPGs que no son Final Fantasy y que debes jugar, pero ahora nos gustaría llevarlo un poco más allá y, con el tiempo hablaros más en profundidad de las maravillas que atesoraba cada una de estas indispensables piezas de arte del videojuego, tal y como ya hicimos con Xenogears, y también con Xenosaga.

Pues bien, el siguiente de nuestra lista en entrar en el Olimpo de los grandes JRPGs de la historia es la saga Grandia, una serie de juegos que comenzaron su andanza un frío 18 de Diciembre de 1997 en la maravillosa, pero poco valorada, Sega Saturn, de la mano de Game Arts, desarrolladora que también nos trajo otro clásico como Lunar: The Silver Star y sus secuelas posteriores un poco antes, allá por 1992.

Grandia fue originalmente concebido para ser lanzado en Mega CD, aunque su desarrollo rápidamente saltó a Sega Saturn debido a la popularidad del sistema en Japón y a las mejoras técnicas que la nueva máquina de Sega traía consigo. Una vez lanzado, Grandia recibió una constante de críticas extremadamente positivas, que alababan tanto su apartado técnico, increíblemente bello y refinado, como su argumento, y sobre todo, su innovador y divertido sistema de batallas, hoy marca de la casa y que otros juegos recientes como Child of Light han tratado de imitar. Hay que destacar las declaraciones de la época, en las que revistas de la talla de GamesPot dijeron cosas como “supera a Final Fantasy VII en todos los aspectos que importan”; hoy quizá tales declaraciones puedan parecer una exageración, pero quienes han jugado a Grandia de principio a fin y saben encajarlo correctamente en su momento histórico entenderán lo que el juego supuso para el género y el porqué de tales declaraciones.

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Tecnológicamente Grandia fue todo un portento, y todo un referente en cuanto a la potencia de Sega Saturn, tapando más de una boca.

Pese a la insistencia de los fans, respaldada por las grandes revistas de la época, como Gamespot, la versión de Sega Saturn jamás salió de tierras niponas. Diferente suerte corrió el port de Playstation que salió dos años después que, pese a ser inferior en varios apartados al original de Saturn, fue llevado a EEUU por Sony y a Europa por Ubi Soft (sí, sí, por Ubi Soft).

Hay una fuerte creencia dentro del ámbito de los JRPGs de la época sobre que Grandia apareció después de Xenogears, juego con el que mantiene muchos paralelismos técnicos, sin embargo estas creencias se basan en la versión de Psx, obviando que la versión de Sega Saturn fue lanzada en el 97, un año antes de que la obra maestra de SquareSoft hiciera su aparición. Por lo tanto es lo correcto comparar al juego de Square con Grandia y no al revés, como se empeñan en hacer en determinados círculos; esto es un punto importante que aclarar a la hora de dejar claro hasta qué punto Grandia supuso un revulsivo dentro de los juegos de su género.

Y es que el juego contaba con una perspectiva aérea en 3D, combinada con el uso inteligente de sprites 2D deliciosamente bien diseñados. Hacia acopio de unos juegos de cámara y unas cinemáticas bien desarrolladas, algunas con animación tradicional. El apartado artístico era sublime, ya que la perspectiva elegida facilitaba a las consolas de la época añadir detalle a los escenarios sin necesidad de hacerlos imágenes estáticas pre-renderizadas como tan de moda puso Square con su Final Fantasy en la época de los 32 Bits, lo que añadía plasticidad y espectacularidad al conjunto, además de hacer la experiencia mucho más fluida y con menos tiempos de carga al no tener que estar pasando de fondo a fondo constantemente.

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Los combates son ágiles y divertidos, incluso hoy en día siguen siendo muy gratificantes.

Como ya he dicho, las batallas brillaban con luz propia, inaugurando un sistema de turnos híbrido en el que el icono de protagonistas y enemigos se desplazaba por una barra de tiempo pudiendo utilizar ataques para retrasar la acción de nuestros enemigos, cancelarla, o incluso hacer combos; toda una innovación para la época que hacen que incluso jugar al juego original hoy en día siga siendo una experiencia sumamente divertida y gratificante, mientras que los combates por turnos de otros juegos que antaño fueron alabados, hoy se sienten lentos y toscos.

Por último cabe destacar su esplendida historiaGrandia es un juego de pequeños inicios y grandes finales, una historia que nos lleva de la mano por diferentes arcos argumentales en los que poco a poco se va entretejiendo un argumento global interesante y lleno de grandes personajes. Sí que es cierto que hoy lo tacharíamos de típico y sobado, pero hemos de remontarnos a la época para entenderlo en su contexto, y qué narices, la saga Tales sigue tirando de historias genéricas y sobadas y ahí la tenéis, vendiendo a cholón (en Japón, claro).

Finalmente, Grandia contó con varias secuelas, como el fabuloso pero más conservador Grandia II que salió inicialmente para Dreamcast, siendo porteado después para Ps2 y PC, y el estupendo e infravalorado Grandia III que apareció en PS2 pero que se quedó en tierras japonesas y americanas, no llegando a aparecer jamás en Europa.

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Nuestra modesta colección de la saga.

En cuanto a spin offs también tuvo lo suyo, con Grandia: Digital Museum (Sega Saturn), Grandia; Parallel Trippers (Game Boy Color), Grandia Extreme (Playstation 2) y Grandia Online (PC).

Hoy en día se puede encontrar la versión PAL de Grandia en formato físico en tiendas de colección a partir de 35€ y en adelante, adicionalmente, Playstation Store ofrece la versión digital del título, compatible con Ps3, PSVita y PSP por 7,99€.

Grandia II se puede encontrar en Steam habitualmente por 19,99€ para PC. Para Ps2 en tiendas de colección a partir de 19.99€ y si lo queremos en su versión original de Dreamcast nos tenemos que ir hasta los 100€ de salida.

En cuanto a la tercera parte, Grandia III, la versión japonesa la podemos conseguir a partir de 19.99€ y la USA a partir de 40€.

About Adrian

Adrian Arribas es fundador de Generación Friki. Su perfil de desarrollador Front-End le ha permitido crear el diseño de Generación Friki e ir adaptándolo a las nuevas tecnologías con el paso del tiempo (ya vamos por la 4ª versión). También se encarga de redactar artículos para todas las secciones, aunque se centra especialmente en videojuegos, cine y eventos. Fuera de Generación Friki Adrian es desarrollador Front-End, programador Java, Android e IOS.

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